• Database vol kerkelijke documenten
  • Geloofsverdieping
  • Volledig in het Nederlands
  • Beheerd door vrijwilligers

Zoeken in kerkelijke documenten en berichten

x

DE H. AARTSENGEL MICHAëL - BESCHERMER EN VERDEDIGER VAN DE KERK
Tot de bevolking bij het heiligdom van de Aartsengel Michaël in Monte Sant Angelo (Foggia)

Het is voor mij een vreugde om vandaag in uw midden te verblijven in de schaduw van dit heiligdom dat aan de Aartsengel Michaël is toegewijd en dat sedert 15 eeuwen het doel van bedevaarten en punt van verwijzing is van degenen die God zoeken en Christus willen navolgen, “ want in Hem is alles geschapen in de hemelen en op aarde, het zichtbare en het onzichtbare, tronen en hoogheden, heerschappijen en machten” (Kol. 1, 16)

Hartelijk groet ik u, pelgrims, die gekomen zijt uit de omgeving van Gargano, dit wonderbaarlijke bergketen dat aan de blik van de bezoeker prachtige uitzichten biedt op het lieflijk bloeiende landschap met zijn karakteristiek groepen knorrige olijvenbomen op de rotsen.

{Begroetingen lokale hoogwaardigheidsbekleder. etc....}

Zoals eens vele van mijn voorgangers op de stoel van Petrus, ben ook ik hierheen gekomen om een ogenblik lang te genieten van de eigen atmosfeer – zwijgen, gebed en boete – van dit heiligdom; ik ben gekomen om de Aartsengel Michaël te vereren en hem aan te roepen, opdat hij de Kerk beschermt en verdedigt op een moment, waarin het moeilijk is om een authentiek en christelijk getuigenis zonder compromissen of halfheden af te leggen.

Sinds Paus Gelasius I in het jaar 493 verlof gaf om de grot van de verschijningen van de Aartsengel Michaël als plaats van eredienst in te richten, en haar ook zelf zijn eerste bezoek bracht en daarbij de aflaat ‘Perdono angelico” verleende, zijn vele pausen in zijn voetsporen getreden en hebben deze heilige plaats vereerd. Tot hen telt men Agapitus I, Leo IX, Urbanus II, Innocentius II, Celestinus III en Benedictus IX. Ook talrijke heiligen zijn hierheen gekomen om kracht en troost te putten: ik zou de heilige Bernardus, de heilige Wilhelmus van Vercelli – de stichter van de abdij van Montevergine - , de heilige Thomas van Aquino en de heilige Catharina van Siëna willen noemen. Terecht beroemd geworden en ong steeds levendig in herinnering gebleven is het bezoek van de heilige Franciscus van Assisië, die ter voorbereiding op de Vastentijd van 1221 hier naartoe kwam. De overlevering bericht dat hij, die zich niet waardig achtte om in de heilige grot binnen te treden, bij haar ingang bleef staan en op een steen een kruisteken grifte.

Deze levendige en nooit onderbroken stroom van beroemde en eenvoudige pelgrims, die sinds de bloeitijd van de middeleeuwen tot in onze dagen uit dit heiligdom een plaats van ontmoeting in gebed en van versterking van het christelijk geloof heeft gemaakt, getuigt ervan hoezeer de figuur van de Aartsengel Michaël, hoofdfiguur van vele bladzijden van het Oude en het Nieuwe Testament, door het volk wordt vereerd en aangeroepen, en hoezeer de Kerk zijn hemelse bescherming nodig heeft, de bescherming van degene die in de Bijbel wordt voorgesteld als de grote strijder tegen de draak, de aanvoerder van de demonen.

H. Aartsengel MichaelWij lezen in de Openbaring: “Toen brak er in de hemel een oorlog uit. Michaël en zijn Engelen moesten oorlogen tegen de draak. Ook de draak streed en zijn engelen. Maar zij hielden geen stand en hun plaats werd in de hemel niet meer gevonden. En de grote draak werd neergeworpen, de oude slang, die duivel en Satan heet, die de hele wereld verleidt; neergeworpen werd hij op de aarde en zijn engelen met hem” (Openb. 12, 7-9).

De schrijver van de gewijde tekst toont ons in deze dramatische beschrijving de val van de eerste Engel, die door eerzucht verleid werd, te worden “als God”. Zo is ook de reactie van de Aartsengel Michaël te verklaren, wiens Hebreeuwse naam “Wie is als God?” het opkomen voor het enig-zijn en de onschendbaarheid van God tot uitdrukking brengt.
Wat de Openbaring ons meedeelt over de persoonlijkheid en de rol van de heilige Michaël is weliswaar vol leemten, maar toch zeer welsprekend. Hij is de Aartsengel Vgl. Judas 1, 9, die zich voor de onvervreemdbare rechten van God inzet. Hij is “de grote Engelvorst die het voor de kinderen van het volk Gods opneemt” Vgl. Dan. 12, 1 , waaruit de Verlosser zal voortkomen. Het nieuwe volk Gods is nu de Kerk. Dat is nu de reden waarom zij Michaël als haar beschermer en helper in al haar strijd voor de verdediging en uitbreiding van het Rijk Gods op aarde beschouwt. Al zullen ook, overeenkomstig de belofte van de Heer, “de poorten der hel haar niet overweldigen” (Mt. 16, 18), dan betekent dat echter niet, dat wij geen beproevingen en strijd tegen de listen van de boze hebben te doorstaan.

In deze strijd staat de Aartsengel Michaël de Kerk terzijde, om haar tegen alle boosheden van de wereld te verdedigen en de gelovigen bij te staan in de weerstand tegen de duivel, die “als een brullende leeuw rondzwerft, op zoek naar een prooi om te verslinden” (1 Pt. 5, 8).

Deze strijd tegen de duivel, die de figuur van de Aartsengel Michaël kenmerkt, is ook heden actueel, omdat de duivel nog steeds leeft en in de wereld werkzaam is. Inderdaad, het kwaad dat men in haar aantreft, de wanorde in de samenleving, de tegenstrijdigheid van de mens, de innerlijke tweespalt, waarvan hij het slachtoffer is, zijn niet alleen gevolgen van de erfzonde, maar ook van de verwoestende en duistere activiteit van Satan, deze arglistige vijand van het morele evenwicht van de mens, die de H. Paulus stellig als “de God van deze wereld” (2 Kor. 4, 4) aanduidt, omdat hij zich laat kennen als de sluwe misleider, die de kunst verstaat om binnen te sluipen in het spel van ons handelen, om daar afwijkingen te bewerken, die evenzo schadelijk zijn als schijnbaar overeenkomstig met onze instinctieve wensen.

Daarom waarschuwt de apostel van de volkeren de christenen voor de hinderlagen van de duivel en zijn talrijk gevolg, als hij de bewoners van Efese aanspoort: “Legt de wapenrusting Gods aan om te kunnen standhouden tegen de listen van de duivel. Want onze strijd gaat niet tegen vlees en bloed, maar tegen de heerschappijen, tegen de machten, tegen de wereldbeheersers van deze duisternis, tegen de boze geesten in de hemelen” (Ef. 6, 11-12).

Aan deze strijd herinnert de figuur van de Aartsengel Michaël, aan wie de Kerk, zowel die van het Oosten als die van het Westen, steeds een bijzondere verering heeft bewezen. Zoals bekent richtte Constantijn het eerste aan hem toegewijde heiligdom op in Constantinopel: het beroemde Michaëlion, dat in iedere nieuwe hoofdstad van het rijk werd gevolgd door talrijke andere aan de Aartsengel toegewijde kerken. In hetbronzen deur Westen verbreidde zich de verering van de heilige Michaël vanaf de vijfde eeuw in vele steden: de beroemdste van de vele vereringsplaatsen is echter zeker die op de berg Gargano. De Aartsengel wordt hier afgebeeld op de in 1076 in Constantinopel gegoten bronzen deur, hoe hij de helse draak doodt.

Dit is het symbool waarmee de kunst hem afbeeldt en de liturgie hem aanroept. Allen herinneren zich het gebed dat jaren geleden op het einde van de H. Mis werd gebeden: “H. Aartsengel Michaël, verdedig ons in de strijd”. Ik zal dit gebed zo dadelijk in naam van de gehele Kerk herhalen. Eerst echter geef ik u allen, die hier aanwezig bent, alsmede uw gezinnen en alle mensen die u dierbaar zijn, mijn zegen, die ook geldt voor al degenen, die lijden naar lichaam en ziel.

Heilige Aartsengel Michaël, verdedig ons in de strijd; wees onze bescherming tegen de boosheid en de listen van de duivel. Wij smeken u ootmoedig dat God hem zijn macht doe gevoelen. En gij, vorst van de hemelse legerscharen, drijft de satan en de andere boze geesten, die tot verderf van de zielen over de wereld rondgaan, door de Goddelijke kracht in de hel terug. Amen.

Document

Naam: DE H. AARTSENGEL MICHAëL - BESCHERMER EN VERDEDIGER VAN DE KERK
Tot de bevolking bij het heiligdom van de Aartsengel Michaël in Monte Sant Angelo (Foggia)
Soort: H. Paus Johannes Paulus II - Toespraak
Auteur: H. Paus Johannes Paulus II
Datum: 24 mei 1987
Copyrights: © rk-engelenwerk.nl
Bewerkt: 26 maart 2015

Referenties naar dit document

 
Geen documenten gevonden!
 
Geen berichten gevonden!

Opties

Internetadres
Print deze pagina
Dit document bestellen
Startpagina van dit document
Referenties naar dit document
Referenties vanuit dit document
 
|
Pagina delen: 
RK Documenten wordt mogelijk gemaakt door donaties van gebruikers.
© 1999 - 2019, Stg. InterKerk, Schiedam